Breve Historia del Papel El papel en China y Japón

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Breve Historia del Papel
El papel en China y Japón
Se cree que el papel fue inventado en China , hacia el año 200 a. C., y ciertamente,
existen ejemplos de papel descubiertos junto a tablillas de madera que contienen esa
fecha. Los primeros papeles son de seda y lino, pero de pobre calidad para la escritura, y
por ello fueron utilizados principalmente para envolver.
La invención del papel se atribuye a Ts'ai Lun , en el 105 a. C. En esa época era el jefe de
los eunucos del Emperador, y estaba al frente de los suministros de la Casa Real. Ts'ai
Lun fue el primero en organizar la producción del papel a gran escala, y se las arregló
para conseguir las patentes exclusivas para hacerlo. China en ese tiempo era ya una
sociedad burocrática que requería documentos en abundancia para llevar sus registros por
escrito. Estaban sentadas las bases para el desarrollo de un material más ligero, fácil de
almacenar y transportar que las existentes tablillas de madera o las telas de seda.
Debe citarse el importante papel que los caracteres chinos o ideogramas jugaron como
forma de unificación, por su capacidad de ser comprendidos por gentes que hablaban
distinas lenguas, desde la misma China , hasta Corea o Japón , y cuyas culturas fueron
influidas por la primera: hablaban lenguas distintas, pero todos comprendían lo que
escribían los demás. Es en esa época cuando el papel comenzó a ser usado para registrar
la escritura, y ya surgen los métodos tradicionales de fabricación de papel kozo (es
probablemente la fibra más fuerte y resitente de de todas las fibras empleadas en la
fabricación manual de papel. Sus largas y nervudas fibras no se deforman con el uso, son
de unos 10 mm de largo, y se mantienen firmes incluso cuando se arrugan o doblan) y los
de corteza de morera ( Thai-sa ).
China en el siglo IX, usa el bambu como fibra, anticipándose a la pulpa de madera
empleada por los fabricantes de papel en Europa, ya en el siglo XVIII. Para el siglo X, ya
se empleaban las marcas de agua, el uso del papel como dinero y la impresión. La
manufactura del papel se extendió de China a Corea. En el año 610, el sacerdote Ramjing
de Koryo en Corea, fue a Japón para brindar asesoria en la producción de pinceles, tinta y
papel. Ese fue el comienzo de una seria producción de papel en Japón.

Fuente: Silvie Turner. "Appendices. A Short History of Papermaking." Which Paper?. Ed.
Design Press. New York: 1991. 114-116.

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